BloggHEADER

Jul hemifrån

Skrivet av Anna Sjöström 14.01.2020

I år spenderade jag jul hemifrån för första gången. Medan jag såklart saknade min familj och julmaten var det speciellt att fira jul i D.C. också. I början av december fick jag besök av två vänner varpå vi passade på att pricka in flera julevenemang. 

81846931 569591477227081 2767886086154747904 n

Vita husets julgran var populär. Närmast julgranen fanns det fler små julgranar och små leksakståg. 81622446 616457339127143 7724210601219588096 n

Kongressbibliotekets julgran var maffig även den. I förgrunden ser ni jag och Naddo med våra weekend of holiday fun-tröjor. 81941643 504949397073253 8457661985968881664 n81898787 2745255718868609 7404655014238486528 n 

Tro det eller ej, jag gick faktiskt också till kyrkan för första gången på jag vet inte hur länge. Dels var det för att få höra Sveriges ambassadör berätta om året som gått, men helt ärligt var det mest för att se på Lucia och för att få svensk julfika (ja, det var en sverigesvensk kyrka)

För att gå tillbaka till maten var faktiskt suget efter finsk julmat väldigt stark. Den hör liksom bjällerklang till. Då jag och en vän hade tänkt på och talat om risgrynsgröt två veckor för länge bestämde vi oss för att testa lyckan vid Mikko, som är en restaurang med Nordisk mat som ägs av en finländare. Vi gick självsäkert in och utan förlägenhet förklarade vi vårt ärende till killen i kassan (hello, so we want a special kind of oatmeal but it's not oatmeal, maybe you would call it porridge, it's made with milk and we want to eat it with cinnamon and sugar). Efter att den nu smått förvirrade killen i kassan tagit en sväng till köket kom kocken Sirpa ut och sa glatt "TOTTAKAI meillä on riisipuroa teille" och detta är en av få gånger mitt leende varit 100 % naturligt då någon oväntat talat finska med mig. Så hon värmde upp risgrynsgröt som lämnat från när hon gjorde piroger. DETTA VAR SLUTET PÅ DENNA NAGELBITARE, hoppas ni klarade er. 

 

81955204 788404868330527 7217159024385458176 n

 Självaste julafton spenderade jag med min vän som kom och hälsade på över jul och nyår. På julaftonen var vi på Capitol tour och sen myste vi i våra nya julpyjamas och såg på en konstig version av Kalle Ankas jul på youtube. Och åt pepparkakor som jag hade bakat två veckor innan med Crista (som på något vänster hittade alla ingredienser på Walmart) och Wilhelmina. 

I USA firar man jul på juldagen istället för julaftonen. Istället för att ta skeden i vacker hand hoppade vi på bussen till Philadelphia den 25:e. Huvudanledningen? Att se trapporna från Rocky. Å jå, vi orkade springa upp för alla trappor. 

 

81699066 1341927769328339 8173588450964930560 n


I mötet med andra

Skrivet av Anna Sjöström 12.01.2020

"Ah, Finland, det enda landet som är bättre än oss på utbildning", sa en kompis vid mitt boende från Singapore. 

Vad andra verkar tycka om Finland här på andra sidan är bra. Folk vet om att vi har en bra utbildning, att det är tryggt hos oss och att vi åtnjuter Nordisk välfärd. Folk vet också om att vi har alkoholproblem. Alla vet inte att tomten bor i Finland, men det har jag inget emot att påminna alla om. 

Speciellt under de senaste veckorna har det varit extra roligt att vara finländare. Både på jobbet och på mitt boende har folk mött mig med leenden och vi har fått diskutera Finlands nya regering och jag har fått high fivea mina finska vänner. 

Vad vet folk inte? 

Många blir förvånade när jag tar upp Finlands stora problem med våld i hemmet. I skenet av vårt lands ledning är det kanske en jämställdhetsparadox.

Andra blir förtjusta i "nattsolen" då jag visar bilder från midsommaren när vi spelade pétanque vid Pjåso (en grynna i Malax skärgård) klockan 11 på kvällen.

Folk vet inte heller att Finland är tvåspråkigt. Vilket vi egentligen inte kan hålla emot någon, då knappt våra grannländer håller koll på det. 

"Ja, är inte Finland ett socialistiskt paradis?", konstaterade en kollega. 
På tal om socialism och Norden måste jag rekommendera denna op-ed från New York Times av Anu Partanen. Anu skriver i artikeln om varför Finland egentligen är ett kapitalistisk paradis, snarare än ett socialistiskt. 

Här ser jag sådär passligt stirrig ut, men laddar upp eftersom det var en dag då jag hade på mig min Marimekkoklänning på jobbet - man ska dra häjmåt tå man kan. Klänningen hittade jag f.ö. i en amerikansk affär för 25 % av vad priset brukar vara hemma i affärerna. 

81472125 3016896714996587 1182827430608371712 n


Den fjärde statsmakten

Skrivet av Anna Sjöström 09.01.2020

”Wow! Jag kan nästan inte tro att Finland ska börja med fyra dagars arbetsveckor, vad häftigt!" sa min australienska vän till mig.

Det kunde inte jag heller tro, mest för att det inte är sant. Under den senaste veckan har tidningar över världen spridit det vår statsminister sa under hennes valkampanj och fått det låta som något hon sagt nu. 

Median har, som det också ska vara, mycket makt. Men vad händer när journalisterna slutar faktakontrollera? 

Tja, det är väl exakt det här som händer - falska nyheter sprids. Genom att dra lyckolotten att växa upp i Finland har jag aldrig känt ett starkt behov att faktakontrollera något Yle publicerar. Debatten på genom vilka kanaler du ska få dina nyheter för att få en trovärdig bild som finns här är ny för mig. 

På ämnet journalism, vill jag dela med mig av bilden nedan. En bild säger mer än 1000 ord och här kan en se framsidorna på the Washington Post, the New York Times och Wall Street Journal en dag efter en av demokraternas presidentdebatter. Vad säger var och en av bilderna om de tre kandidaterna?  

82181975 1894871510645980 5264304520938127360 n


Q&A del 2

Skrivet av Anna Sjöström 11.12.2019

Kategorier:

Ha du sitt nå kändisar?

Jo - jag har sett politiska kändisar som jobbar i kongressen, inklusive Bernie Sanders. 

Vad gör du när vi sover?

Jag tittar på er som sover. 

 

Vad rekommenderar du för sevärdheter om man kommer på besök till D.C.?

Klassikerna - Capitol Hill och promenad genom National Mall för att se monumenten. Gör det gärna både dagtid och kvällstid om du har möjlighet - monumenten är vackert upplysta och häftiga i mörkret!

2 bilder från min senaste promenad genom National Mall.

collage 7

Sen är också alla Smithsonian museer gratis i D.C. Det finns flera olika Smithsonians och nog något för alla! 

collage 8

Sen även att promenera på Embassy Row som har otroligt vackra byggnader (och jo, gatan huserar flera ambassader)! 

Ifall just du är påväg till D.C. hit me up!


Hurudan smörgås åt du i Stockholm? Vad gillar du för pålägg på dina smörgåsar?

I Stockholm hade smörgåsen kyckling, sallad, kryddor och någon god salladssås. Oberoende av vad jag gillar för pålägg på mina smörgåsar så ser jag till att lägga osten under skinkan. 

Vad har varit det bästa med D.C. hittills?

Mångfalden! D.C. är hem till människor från hela världen och det finns alltid något nytt att lära sig från alla möten.

Ha du hitta na go matställ? Va e bäst?

Jag får middag 6 av 7 kvällar i veckan vid mitt boende, vilket har gjort att jag besökt rätt få restauranger här, men de som jag har besökt har varit toppen!

Detta är inte en restaurang, men min nya ovana är att hämta två pizzabitar från 7/11 (typ R-Kioski fast i USA) ifall jag kommer hem sent. Jag vet inte huur jag kan tycka att de är så goda - kanske de motsvarar metripizza hemma i Finland, vilket jag också älskar. 


Min förnyade syn på Finland

Skrivet av Anna Sjöström 14.11.2019

"Va? Har du inte läst "In the land of white lilies"?" frågade min turkiska vän mig en dag när vi promenerade hem från Fordteatern. In the land of white lilies är en bok, skriven av en rysk journalist, som beskriver Finland som en förebild för andra länder. I Turkiet uppmanar man tydligen elever i lågstadiet att läsa boken. 

Kanske det är för att jag är långt borta och undermedvetet fokuserar på alla goda ting i Finland eller så är jag inspirerad av civilreligionen runt mig. I vilket fall som, så har min uppfattning av och koppling till Finland växt starkare medan jag har varit här. 

Det gör liiite ont att skriva denna post, antagligen pågrund av Jantelagen. "Tänk om någon tror att jag tycker Finland är bättre än något annat land nu eller tycker att jag är snobbig på något sätt". 

Vi finländare har så mycket att vara stolta över ändå! Då så många icke-finländare jag möter här glatt påpekar att det ÄR tufft att Finland blev självständigt OCH förblev självständigt och seglade mot väst under hela 1900-talet känns det som att vi också kan tänka mer på detta. Är det bara jag som knappt reflekterat över detta under senaste åren? 

TRE SAKER jag är stolt över med Finland. 

Just nu har Finland presidentskapet i Europeiska rådet. Under ämbetstiden är Finlands mål att stärka EU:s roll som en global ledare i klimatåtgärder OCH att göra EU mer socialt inklusivt? Presidentskapet innebär också att flera europeiska ledare kommer mötas i Helsingfors - flera gånger! 

Eller, hur med faktumet att Finland är en global ledare i transparent journalism? Ji int he ganska tåfft? Speciellt eftersom Yle:s kommentarsfält ofta innehåller åsikter som verkar motstrida detta. När vi sätter oss ner och tittar på nyheterna så behöver vi inte oroa oss för ifall meddelandet bara är en halvsanning, eller inte en sanning alls - något jag har tagit rätt för givet största delen av mitt liv. 

OCH! Finland har den näst mest könsneutrala riksdagen i världen - det enda landet som är före oss är Sverige - let's beat them in 2023 (lillebrorssyndrom? jag? nää).

Våra förfäder HAR kämpat och arbetat för att detta och mycket mer ska vara en realitet för oss. 

Och yessss, vi har mycket att arbeta på ännu. De förbättringar jag ivrigt väntar på inkluderar en samtyckeslag, en förnyad och mer jämställd föräldraledighet och för VR:s monopol att bli borttaget.

Nästa gång jag är hemma och är frustrerad över mopedbilen som kör framför mig i 40 på Strandvägen, att det aldrig finns täckning i Solf eller på att Riksåttan aldrig tar slut ska jag försöka ta tiden i mer aktivt bruk. 


Mellan 5 och 10 metrostationer bort

Skrivet av Anna Sjöström 29.10.2019

Kategorier:

Väjt ni va ja diggar skarpt? Att det plötsligt finns oändligt (känns det som) med nya platser och saker att uppleva bara några metrostop bort. 

För någon helg sedan åkte vi ett gäng med boendet till Oldtown, Alexandria. Förutom att gå runt på marknaden, se oss omkring och gå runt i ett konstgalleri gick vi också och åt på Gadsby's Tavern Restaurant. På Gadsby's Tavern Restaurant hade ingen mindre än George Washington ätit i sina dagar. Jag valde en krabbkaka - tänkte att det skulle säkert G.W. också ha ätit. 

collage 4

På ett tisdagsevent för européer i Washington träffade jag Mona. Mona i tur hade träffat ett gäng praktikanter från NASA (The National Aeronautics and Space Administration) helgen innan och på lördagskvällen satte vi oss på en metro mot nämnda! Efter middag nära HQ åkte vi till NASA:s besökscentrum för att titta på deras utställning de hade Internationella Måntittarnatten till ära. 

Jag ska vara ärlig – min kunskap om rymden är begränsad (i alla fall än så länge). Att åka till NASA, höra deras experter och praktikanter passionerat tala om rymden, satelliter och innovationer var ändå så himla tufft. 

Här är en bild där jag tycker jag är c00l fast bakgrunden egentligen är barnens lekområde av utställningen. 72486226 405904813689952 5469290377829679104 n

Bonusbilder på hur jag skulle vilja tro att jag ser ut i rymden (<--) och hur jag egentligen skulle se ut i rymden (-->). Jag är inte en astronaut.  

collage 3


Vad jag har gjort före praktiken

Skrivet av Anna Sjöström 26.10.2019

Kategorier:

En av frågorna i Q&A var vad jag har gjort före min praktik. 

Jag har alltid tyckt om att ha ett fullt schema (snarare har jag kanske haft svårt att ha det tomt) och min pojkvän - som är norrifrån i ÖB - förvånas över det sociala kapital vi har i Malax. I mina studier har jag försökt ha två saker i åtanke - är jag faktiskt intresserad av detta och kommer det hjälpa mig i framtiden***. I arbetsväg har jag fått lära mig att allt arbete lär dig någonting. Även om du har en uppgift som du varken brinner för eller tror att kommer ta dig vidare i karriären så lär du dig någonting av den och du kommer kunna använda den kunskapen i framtiden. 

***JAG VILL BARA SÄGA att när vi hade Pub Quiz på mitt boende fick vi en fråga inom biologi ingen kunde svaret på så vi skrev på skämt "Mitochondria is the powerhouse of the cell" - OCH DET VAR RÄTT

I studieväg har jag en Politices Kandidat i Statskunskap med Masskommunikation från Åbo Akademi i Vasa. Till alla som funderat på statsvet så kan jag varmt rekommendera statsvet utbildningen vid ÅA i Vasa - professorerna är engagerade, kursutbudet varierande och studielivet i Vasa är toppen. Efter att jag fick min kandidat inledde jag magisterstudier inom ekonomi vid ett annat universitet i Vasa och nu är jag fem före att få min magisteravhandling färdig. 

Att vara föreningsaktiv tycker jag är kul och jag har varit Marketing and Media Manager i VES 2018, Ordförande i Politivas r.f. 2016, Informationsansvarig i Politivas r.f. 2015, sekreterare i LSK 2015 och medlem i Malax UF:s styrelse 2012-2015. 

Tre bilder från studietiden - en från då jag och Nadja flitigt arbetade på våra kandidatavhandlingar och två bilder på mig från Politivastiden, fullt utrustad i min blåa halare. 

collage 5

Arbete tå. I tonåren hann jag (sommar)jobba som trädgårdsmästare, tomatplockare, gräsklippare och som ungdomsledare. Somrarna då jag var 18-20 år jobbade jag i hemvården i Malax, efter vilket jag jobbade deltid på sidan av studierna som Säljfrämjare vid LokalTapiola. Efter detta fick jag jobb som Trainee inom indirekt inköp vid Wärtsilä. Jag stannade vid Wärtsilä tills jag åkte på min praktik, med undantag för sommaren 2018, då jag var på Åland och jobbade som redovisare. Jag jobbade även som Kampanjchef april 2018-april 2019 åt en riksdagskandidat (numera riksdagsledamot)

På den första bilden är jag påväg till min första jobbdag vid LokalTapiola. Jag var såååå stolt över mig själv.  Den andra är från min sista dag på Wärtsilä i somras. 

collage 6

Blev nästan som ett CV här nu. Vilket kanske är till fördel eftersom jag inte ännu vet vad jag ska göra efter praktiken i och med att jag blir färdig utbildad i samband med att den tar slut - ifall du har ett jobb hit me up


Livet på distans

Skrivet av Anna Sjöström 24.10.2019

En av frågorna till Q&A var hur det går att vara så långt från mina vänner och min familj. 

Det är aldrig roligt att vara långt borta från de du håller kär, speciellt saknar jag att dyka ner i en mörk, sarkastisk humor - den slags humor som man kan utveckla med folk som man känt en lång tid. Ibland känns det jobbigt på kvällarna, då tidsskillnaden på 7 timmar (och ni där hemma sover sött) känns väldigt lång. 

Men - vi har Facebook, FaceTime, Whatsapp och obegränsat nät - vilket förenklar situationen. De som emigrerade till Amerika i början av 1900-talet från Österbotten hade det nog svårare. 

Jag och mina bästisar i full diskussionsaction. 

72121221 563776507709208 6324137028925521920 n


Q&A del 1

Skrivet av Anna Sjöström 22.10.2019

Ask and you shall receive - här är de första svaren på frågorna ni ställde i Q&A. 

Var det lätt att få en telefonnummer? 

Ja, det var jättelätt att få en telefonnummer.
Jag seglade (lögn, jag gick) in till en telefonleverantör, typ samma som att gå till Telia hemma, och köpte ett prepaid kort som jag nu fyller på varje månad. Jag betalar 50 dollar i månaden (ca 45 euro) för obegränsat nät - vilket är dubbelt så dyrt som i Finland, men ändå så värt. 

Är det något du glömde som du önskar att du tagit med? 

Ja, dipp till gräddfil. Helst ranch. 

Skulle du kunna bo i USA permanent? 

Ja - om jag kunde leva livet jag lever nu. Jag diggar D.C., mitt jobb och mitt boende så mycket. Det som håller mig tillbaka från att säga ja är min begränsade kunskap på praktiska saker för permanent boende i USA, t.ex. försäkringar, sjukvård, jobb med fördelar etc. 

72786223 541414623282075 3307618386971721728 n

Ska du få besök medan du är i USA? 

Ja - och jag är jättetaggad! Mina föräldrar, min pojkvän och tre av mina vänner är påväg hit. 

Har du tips på podcasts? 

Ja, unf*uck your brain podden är otroligt bra. Annars Ted & Kaj podden, men det finns väl ingen österbottning som missat deras podd. 

Ifall du söker efter politiska podcasts måste jag göra dig besviken - jag har slutat lyssna på nästan alla politiska podcasts sen jag kom hit och började jobba - det blir för intensivt. Men jag är helt övertygad om att Sveriges radios Europapodden och USA-podden inte har gått ner i kvalité de senaste veckorna, och dessa kan jag verkligen rekommendera!

Vad saknar du i Finland? 

Tystnaden. 


Vad gör en praktikant i kongressen?

Skrivet av Anna Sjöström 20.10.2019

Kategorier:

En av frågorna till Q&A var vad jag får göra på min praktik!

I ett kontor i kongressen finns oftast mellan 15-40 anställda, s.k. "staffers". Beroende på hur många kommittéer ledamoten är aktiv i kan det vara fler eller färre anställda och en ledamot har även flera lokala kontor i sin delstat. Som vid andra organisationer varierar staffers uppgifter. Vanliga titlar är Legislative Correspondent (LC), som jobbar med att besvara olika väljare från delstatens frågor som de skickar in till kontoret. Någon är LC eller Legislative Aid (LA) inom miljö, någon annan inom utrikespolitik - och så vidare! 

Så vad gör en praktikant?

En del av jobbet är att observera den lagstiftande processen i samarbete med en LC / LA. I praktiken betyder detta att jag går och ser på olika förhör och genomgångar av ärenden, tar anteckningar och sen skriver jag ett memo och vidarebefodrar det till den LC/LA till vars område det hör. Ifall du vill se exempel på vilka slags genomgångar det finns kan ni besöka Hill Happenings där det mesta finns listat! Ifall ni är intresserade av förhör kan ni gå in på en kommittés, t.ex. United States Senate Committee on Foreign Relations, hemsida och se vilka förhör de har haft och vilka förhör de ska ha. 

Här är en bild från då jag var på en genomgång där Estlands utrikesminister talade om transatlantisk säkerhet. Ifall ni är intresserade finns genomgången uppladdad här.

72790547 2471128946316929 9110231525852446720 nJag hjälper också staffers med att svara på väljares frågor, vilket lär mig mycket om nuvarande lagar såväl som processen bakom hur en lag blir till i USA. Jag får även jobba med egna forskningsprojekt. 

Varje dag hjälper jag med administrativa uppgifter, vilket inkluderar att sortera post och göra olika ärenden. Tack vare ärendena får jag gå en del och mitt mål på 10 000 steg om dagen är inte längre en utmaning att skrapa ihop! 

En annan administrativ uppgift en praktikant har är att hålla tours i Capitol för väljarna. Capitol är otroligt vacker och för någon som tycker om historia (och att tala) har detta varit riktigt kul att få göra en djupdykning i! På bilden nedan står jag i full babyhårsprakt på Speaker's Balcony i Capitol.

72872640 759635414457945 650663429102632960 n

Min favorituppgift på jobbet? Åtminstone än så länge är det att gå till olika förhör och genomgångar. När jag kom till D.C. sa någon åt mig att när man har varit på ett förhör/en genomgång så har man varit på alla - men detta är inte fallet för mig. Jag tycker så mycket om att gå dit, träffa andra människor som har samma intresseområden, att vara på plats när det faktiskt händer och - framför allt - att lära mig så sjukt mycket. 

Här är en bild från då jag såg på ett förhör där Greta Thunberg deltog som vittne, här finns en full länk till förhöret i fråga.

71077675 1273178109509734 6909233886719377408 n

Visste ni förresten att jag blev en kändis förhöret med Greta Thunberg? Jag var nämligen med i New York Times!

74649814 779704369116979 5486517311265308672 n

Såg du inte? Här är en närbild bara för dig.

75375570 536031413828567 6331065051692138496 n

Nio timmar om dagen spenderar jag på jobbet ändå går dagarna förbi så otroligt snabbt! Jag trivs som fisken i vattnet.