Artikel från
879b9bc6b7ec5b1e74a3868906c44a58 Morgonbesökare på templet Borobudur, Indonesiens mest besökta sevärdhet. Foto: Anders Pihl
Publicerad 7 april 2019 kl 13:25

Berömda tempel i vulkanens skugga

Mitt på indonesiska ön Java ligger Yogyakarta. Denna kulturstad omges av gröna vulkaner och världsberömda tempel och brukar kallas Indonesiens hjärta. Ändå är det relativt få besökare som hittar hit.

Klockan är fem på morgonen. Det är nästan beckmörkt och jag famlar mig fram under trädens knappa skuggor. En väldig svart form tornar upp sig likt ett stort berg. Så ser jag vakternas ficklampor. De visar mig var stegen börjar på den långa trappan uppför ”berget”.

Steg för steg går jag uppåt och snart står jag på toppen av världens största buddistiska tempel, det 32 meter höga världsarvet Borobudur. Det ljusnar långsamt och ur mörkret lösgör sig 72 buddha-statyer av sten, varav en sittande i det fria, de andra inuti klockformade stupor.

När templet träffas av de första solstrålarna över den 3 000 meter höga vulkanen Merapi uppstår en magisk stund av skönhet.

Världsarvet Borobudur byggdes på 700-talet och är fortfarande det södra halvklotets största byggnad. Foto: Anders Pihl


En av Borobudurs 72 buddha­figurer på översta etaget (hundratals fler finns på de lägre etagen) har befriats från den klockformade stupan de andra gömmer sig i. Foto: Anders Pihl


Borobudur byggdes som en avbild av människans mentala utveckling. Templets nio etager representerar mahayana-buddhismens olika utvecklingsfaser i medvetandet. Genom att ta trappan direkt upp till det nionde planet har vi bildligt sett tagit en genväg till självaste Nirvana.

Solen stiger allt högre och det börjar bli hett. Om jag för en kort stund var fri från önskningar och begär på toppen av Borobudur, kan jag inte påstå detsamma nere på marken igen. Det kurrar rejält i magen och när jag inser att min biljett ger mig rätt att hugga in på den upp­dukade frukostbuffén nere vid Hotel Manohara, upplever jag en minst lika stark känsla av lycka som uppe på toppen.


Jag återvänder till staden Yogyakarta, eller ”Jogya” som invånarna kallar den. Det är inte vilken stad som helst i Indonesien. Det är svårt att överskatta dess betydelse för indonesisk kultur. Hotellägaren Rohmat Hidayat till Borobudur Village Inn, förklarar:

– Vi indonesier betraktar Jakarta som Indonesiens ekonomiska huvudstad – medan Yogyakarta är vår kulturella huvudstad, landets själ och hjärta.

Konst, dans, musik, poesi, teater och stolt historia syns överallt i kulturstaden. På helgkvällarna är huvudstråket Malioboro fullt med musikgrupper som spelar på trottoarerna. I det anrika Sultan­palatset kan man lyssna på klassiska gamelanorkestrar med upp till tjugo musiker som framför långa suggestiva stycken på slagsverks­instrument av metall eller trä.

Det finns också gott om dans­föreställningar liksom indonesisk skuggspelsteater med siluett­figurer, så kallad waygang kulit. Gatu­konsten är förbluffande varierande med tankeväckande målningar i många gränder.

En fruktförsäljarvagn i Yogyakarta. Foto: Anders Pihl


Batiktryck och stensnideri är bara två av många hantverk som det finns långa traditioner i kring Yogyakarta. Foto: Anders Pihl


Dessutom är ”Jogya” något av vaggan för det indonesiska hant­verket, inte minst den berömda batiken. Har man föreställningar om hur batik ”alltid” ser ut blir man för­vånad. Här finns många moderna designer som utvecklat hantverkets möjligheter.

Lägg därtill god mat och en ytterst vänlig befolkning så är det inte underligt att Yogyakarta är ett favoritresmål för dem som har hittar hit.


Turisttäta Bali ligger bara en timme härifrån med flyg, ändå är det endast en smal rännil av Balis besökare som tar sig till Yogyakarta. De flesta fortsätter direkt till det berömda Borobudur.

Det innebär att de missar inte bara ”Jogya” utan även traktens många andra fantastiska tempel, inte minst Prambanan, som också är ett världsarv. Den byggdes under samma epok som Borobudur (på 700–800-talen), men har en helt annorlunda karaktär. Medan Borobudur är buddistiskt med en enda massiv och trubbig byggnad, består hinduistiska Prambanan av sammanlagt 250 tempel, oftast höga och spetsiga i formerna.

Lokalbefolkningen hejar ofta vänligt på utländska besökare. Foto: Anders Pihl


Nog är det en underlig känsla att besöka ett av de finaste tempel­komplexen i hela Asien och vara den enda västerlänningen på plats. Vid Prambanan är jag i så hög grad en raritet att grupper av indonesier ideligen frågar om de kan ta ett foto tillsammans med mig.

Yogyakarta (Faktaruta) 

Foto: TT


Missa inte i Yogyakarta (Faktaruta)